SOREZE, REVEL, SAINT-FERREOL, GRAND SITE MIDI-PYRENEES

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Sorèze, Revel, Saint-Ferréol : aux sources du Canal du Midi

Occitanie / Pyrénées-Méditerranée vous convie à la plus belle des aventures : celle du savoir, de la connaissance, de l'imagination. Pour cela, rendez-vous à 60 Km au sud-est de Toulouse pour découvrir l'abbaye-école de Sorèze et le lac de Saint-Ferréol, près de Revel. Des hommes ont démontré ici leur génie, à commencer par Pierre-Paul Riquet, l'inventeur du Canal du Midi.

Première halte à Sorèze, dans le Sud du Tarn. Au pied du vaste massif forestier de la Montagne Noire, ce village de caractère a grandi autour de son abbaye bénédictine. Sous Louis XVI, cette dernière devint école militaire royale. Au XIXème siècle, Sorèze s'affirma comme un des hauts lieux du savoir en France, grâce à des éducateurs audacieux comme le Père Lacordaire. On y enseignait les lettres, les mathématiques et les sciences mais aussi l'architecture, le chant, le théâtre, .

Visitez l'abbaye-école de Sorèze et vous imaginerez le quotidien de cet univers très particulier, réputé pour sa pédagogie si novatrice que l'on venait du monde entier pour étudier à Sorèze. Un parcours muséographique vous emmènera de la Cour des Rouges à la Salle des Illustres, des salles de classe aux dortoirs des élèves, . et jusqu'au parc centenaire qui fait écrin à l'architecture monumentale de la prestigieuse abbaye-école.

L’abbaye-école abrite également le Musée Dom Robert et de la Tapisserie du XXème siècle, inauguré en 2015 : vous y découvrirez sur 1500 m2 l’oeuvre de Dom Robert (1907-1997), moine à l’abbaye voisine d’En Calcat, et d’autres maîtres de la tapisserie contemporaine comme Jean Lurçat. Les collections exceptionnelles, régulièrement renouvelées, sont mises en valeur par une scénographie élégante et divertissante qui les rend accessibles à tous les publics.

Prêts à partir pour Revel ? A quelques kilomètres de Sorèze, cette charmante bastide de Haute-Garonne abrite chaque samedi l'un des 100 plus beaux marchés de France. Sur la place centrale se trouve également la maison où résida Pierre-Paul Riquet (1609-1680), l'inventeur du Canal du Midi.

Vous voici maintenant tout proches des origines du Canal du Midi. Cet ouvrage exceptionnel relie Toulouse à Sète sur les bords de la Méditerranée. Depuis 1996, il est inscrit au patrimoine mondial par l'UNESCO en tant qu'expression exemplaire du génie créateur humain.

A 6 Km de Revel se déploie en effet le lac de Saint-Ferréol. Ici, vous êtes bel et bien aux sources du Canal du Midi. Le lac de Saint-Ferréol est un endroit idyllique, parfait pour la baignade et le farniente. Créé au XVIIème siècle, ce bassin de 67 hectares est au cœur de l'aventure exaltante de la construction du Canal du Midi. Il est la pièce maîtresse de son dispositif d'alimentation en eau : un système complexe et surprenant mis en œuvre par Pierre-Paul Riquet.

Pour tout savoir sur cet ouvrage unique au monde, la visite du Musée et Jardins du Canal du Midi s'impose. Au pied de la digue du lac, ce musée s'organise en 6 salles thématiques. Les explorer est un plaisir, tant elles évoquent de façon vivante (maquettes, dispositifs audiovisuels, documents originaux, .) l'épopée du Canal du Midi mais aussi la personnalité singulière de son créateur. Inscrit dans les ombrages, les cascades et la gerbe d'eau d'un opulent parc romantique du XIXème siècle, le musée constitue avec le lac de Saint-Ferréol un ensemble d'une qualité paysagère et patrimoniale remarquable : à voir absolument !

Contacts

Visitez le site internet de l'Office de Tourisme de Intercommunal "Aux sources du Canal du Midi" Lauragais Revel Sorezois: www.auxsourcesducanaldumidi.com
En savoir plus sur le département de la Haute-Garonne : www.tourisme-haute-garonne.com
En savoir plus sur le département du Tarn : www.tourisme-tarn.com

Clés de découverte

> Pendant la saison estivale, l'abbaye-école de Sorèze vous propose de nombreuses animations avec, par exemple, des ateliers peinture, déco, théâtre, ... A ne pas manquer en juillet : son festival « Musiques des Lumières » (œuvres pour chœurs, musique ancienne ou symphonique, opéra, .) où se côtoient artistes de renom et jeunes interprètes.

> Prolongez votre découverte de Sorèze en séjournant dans l'ensemble hôtelier au cœur de l'abbaye-école. Vous pourrez opter pour le Logis des Pères (52 chambres 3 étoiles) ou bien pour le Pavillon des Hôtes (20 chambres 2 étoiles), et vous dînerez au restaurant des Collets Rouges, aménagé dans l'ancien réfectoire de l'abbaye.

> Le bassin de Saint-Ferréol, pièce maîtresse du réseau d'alimentation du Canal du Midi, fut pendant des siècles le plus grand barrage masse du monde. Véritable plage à la montagne, c'est aujourd'hui un havre de tranquillité, de nature et d'histoire.

> Alors que l'espérance de vie ne dépasse pas 40 ans à cette époque, Pierre-Paul Riquet va en 1667, à plus de 57 ans, engager une œuvre colossale qui reliera l'Atlantique à la Méditerranée. Cette fabuleuse épopée vous est racontée au Musée et Jardins du Canal du Midi.

> Au pied du Musée et Jardins du Canal du Midi, le Parc de Saint-Ferréol, aménagé au XIXème siècle, vous séduira par le romantisme de sa gerbe d'eau et de ses cascades. Lieu de fraîcheur en été, c'est la porte d'accès à la galerie des robinets qui vous conduira au cœur du barrage.

> Visites et activités avec les enfants : découvrez les sources du Canal du Midi en famille.